আর্চারকে নিয়ে বিপরীত অবস্থানে ইউনুস ও শোয়েব

তাসকিন আফতাব স্পোর্টস রিপোর্টার
শনিবার, ০৪ জুলাই ২০২০, বিকাল ৫:২৫

ইংল্যান্ডের বিমান ধরার আগে ইংলিশ পেসার জোফরা আর্চারকে সমীহ করতে বলেছিলেন পাকিস্তানের ব্যাটিং কোচ ইউনিস খান। তাঁর সেই ‘উপদেশ’ ভালভাবে নিতে পারেননি গতি তারকা নামে খ্যাত শোয়েব আখতার। নিজের ইউটিউব চ্যানেলে এই সাবেক পাক পেসার জানিয়েছেন, আর্চারকে ভয় পাওয়ার কোনও কারণই নেই।

আর্চারকে সামলানো বেশ কঠিন, এ রকম একটা ধারণা বলা যায় তৈরি হয়ে গিয়েছে ক্রিকেট বিশ্বে। কিন্তু শোয়েব আখতার মোটেও একমত হতে পারছেন না এই কথাটির সঙ্গে। তিনি বলছেন, “ইউনিস খান বলেছে আর্চারকে সামলে খেলতে হবে আমাদের। ওর গতি খুব ভয়ংকর, ও ব্যাটসম্যানদের দিকে খুব আগ্রাসন নিয়েই বল ছুড়েন । ইউনিস খুব ভাল মানুষ বলে এমন কথা বলেছে।”

খেলোয়াড় জীবনে এই ‘রাওয়ালপিন্ডি এক্সপ্রেস’ নিজেই ছিলেন ব্যাটসম্যানদের জন্য এক আতঙ্কের নাম। তাঁর বিষাক্ত সব বাউন্সার আছড়ে পড়েছে বহু ব্যাটসম্যানের শরীরে। অনেক ক্রিকেটারই আহত হয়ে মাঠ ছাড়তে হয়েছিলো শোয়েবের গতিতে পরাস্ত হয়ে।  শোয়েব বলছেন, ‘‘জোফরা আর্চারকে ভয় করার কোনও কারণই নেই। ইউনিস খান বলেছে, আমাদের রক্ষণাত্মক নীতি নিয়ে খেলতে হবে। আমি জানি না ইউনিস খান এ কথা বলেছে কি না। ও যদি বলেও থাকে, তা হলে বলবো, ইউনিস খানের এ ধরনের কথা বলা উচিত হয়নি।’’

এর আগেও আর্চারের প্রশংসা করে ইউনিস খান বলেছিলেন, ‘‘আর্চার কঠিন মানসিকতার ক্রিকেটার। সেটার প্রমাণ বিশ্বকাপ ফাইনালেই দিয়েছিলো। ও রকম কঠিন একটা ফাইনালে সুপার ওভার করেছিল আর্চার।’’  

সিরিজ শুরুর আগে বিপক্ষ দলের পেসারকে প্রশংসায় ভাসিয়ে দেওয়াটা ভাল ভাবে নিতে পারেননি শোয়েব।